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美媒称谷歌与美国中情局联手监控互联网

据美国杂志《连线》网站报道,美国中央情报局(以下简称“中情局”)下属的投资机构与谷歌共同为一家名为Recorded Future的互联网实时监控企业进行投资,Recorded Future公司可以利用互联网中公布的大量信息预测某一事件的发展趋势,从而为中情局提供情报。

作者:佚名来源:中国日报网站|2010-08-31 16:45

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据美国杂志《连线》网站报道,美国中央情报局(以下简称“中情局”)下属的投资机构与谷歌共同为一家名为Recorded Future的互联网实时监控企业进行投资,Recorded Future公司可以利用互联网中公布的大量信息预测某一事件的发展趋势,从而为中情局提供情报。

Recorded Future会对数以万计的网站、博客和推特(Twitter)账户进行监控,找出个人、组织及事件和活动中从现在到将来的联系。该公司在一份白皮书中表示,其分析引擎可以“找出涉及相同或相关实体和事件的文件信息之间的‘无形联系’”从而“超越搜索”。

Recorded Future公司希望搞清每起事件牵扯的个人、发生的地点以及何时有可能结束,然后再对相关的信息进行标记,从而分析出已知事件的“趋势”。

正因如此,才让这家仅有16个人的创业企业吸引了谷歌和中情局的注意。谷歌旗下风险投资部门(Google Ventures)和中情局下属的风险投资公司In-Q-Tel都对Recorded Future公司进行了投资。

这并非谷歌首次与美国情报部门合作。很久前就有报道称,谷歌帮助美国国家安全局保障网络安全,甚至还向情报机构出售设备。而In-Q-Tel曾经投资的地图公司Keyhole于2004年被谷歌收购,随后成为谷歌地球(Google Earth)的支柱。

不过,这次是美国情报机构与谷歌首次同时投资同一家创业企业。虽然没有人指责谷歌与中情局的直接合作,但这笔投资却会成为人们批评谷歌的把柄。批评人士已经注意到谷歌与美国政府之间过于暧昧的关系,并且担心该公司忘记“不作恶”的信条。

挖掘“公开情报”

美国情报机构对于挖掘“公开情报”越来越感兴趣。所谓公开情报,是指那些可以通过公共渠道获得,但经常被隐藏在大量的日常电视节目、报纸、博客、网络视频以及广播报道中的信息。

美国情报机构已经通过In-Q-Tel投资了多家企业,希望借此更好地挖掘此类情报。该机构投资的Visible Technologies每天都会挖掘50万个Web 2.0网站上的信息,查看博客、YouTube视频网站、Twitter和亚马逊上的100多万篇文章和对话。还有一家名为Attensity的公司同样获得了 In-Q-Tel的资助,该公司使用语法来分析网络中“杂乱无章的文本”,使之更容易被政府的数据库处理。Keyhole(现在的谷歌地球)则是军事情报机构的主要投资对象。

Recorded Future公司可以剥离出网页中涉及的人物、地点以及活动。该公司还会对这些事件发生的时间和地点(时间与空间分析)以及文档的口吻(语义分析)进行检查。之后再利用一些人工智能算法提炼出相关人物之间的联系。Recorded Future公司拥有1亿多起事件的索引,并将其存储在亚马逊的服务器中,但分析却是实时进行的。

Recorded Future的确有能力辨认出事件和早期趋势。黎巴嫩真主党的远程导弹就是一个例子。今年3月21日,以色列总统佩雷斯指控该组织拥有远程导弹。Recorded Future公司通过查询黎巴嫩真主党领袖纳斯鲁拉(Hassan Nasrallah)过去的言论发现,一个月前的一份确凿证据可以支持佩雷斯的指控。

这是Recorded Future在其博客上发表的众多用于情报分析的假设案例之一。但几乎可以肯定的是,该公司至少已经吸引了一家情报机构的注意。In-Q-Tel此前从未投资过一家尚未面向终端用户测试产品的企业。

与政府关系暧昧

Google Ventures和In-Q-Tel于2009年入股Recorded Future公司,当时该公司刚刚成立不久。虽然具体出资额度不详,但这两家机构的出资都不超过1000万美元。

In-Q-Tel和Google Ventures都在Recorded Future董事会拥有席位。该公司首席执行官阿尔伯格表示,这些董事会成员“很有帮助”,为他们提供了技术建议并介绍了潜在客户。如果Recorded Future将来被收购或者上市,这两家机构都将获得可观的回报。

Google Ventures部门尚未对此置评。In-Q-Tel首席执行官斯塔夫?利斯贝思?保罗斯则通过电子邮件回复道:“我们很高兴Recorded Future公司现在成为了In-Q-Tel投资组合的一部分。我们的投资组合包括了很多具有创新意识的创业企业,他们有助于美国情报部门履行使命。”

仅仅因为谷歌和In-Q-Tel都投资了Recorded Future公司并不能表明谷歌与政府存在暧昧关系。当然,对于保守派立法团体以及共和党国会议员等谷歌的批评人士而言,奥巴马政府与谷歌之间的关系早已非同寻常。

在奥巴马参加美国总统大选初期,谷歌首席执行官埃里克?施密特(Eric Schmidt)一直是他的支持者。当奥巴马经济顾问萨默斯等白宫高级官员在新美国基金会(New America Foundation)发表演讲时,施密特就坐在左侧中间位置。谷歌前公共政策主管安德鲁?麦克劳克林现在则担任白宫副首席技术官,此人因为使用私人邮件与前谷歌同事讨论政策事务而被公开谴责。

【责任编辑:老克 TEL:(010)68476606】

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