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Facebook数据泄露细节曝光 起因于一款个性分析测试软件

如果要盘点本周最劲爆的科技新闻,那么Facebook超过5000万用户信息数据被一家名为“剑桥分析”(Cambridge Analytica,以下简称“CA”)的公司泄露无疑会排在首位。

作者:佚名来源:腾讯科技|2018-03-24 17:02

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如果要盘点本周最劲爆的科技新闻,那么Facebook超过5000万用户信息数据被一家名为“剑桥分析”(Cambridge Analytica,以下简称“CA”)的公司泄露无疑会排在首位。

有媒体甚至指出,CA所获悉的Facebook用户信息被用于在2016年美国总统大选中针对目标受众推送广告,从而在一定程度上影响了大选结果。

泄密细节曝光

根据英国《观察家报》、《卫报》及美国《纽约时报》的综合消息指出,此次数据泄露的源头是英国剑桥大学心理学教授亚历山大-科根(Aleksandr Kogan)2014年推出的一款应用软件“这是你的数字化生活”(thisis your digital life)。

该应用向Facebook用户提供个性分析测试,美其名曰是“心理学家用于做研究的应用”。这款应用搜集的信息包括用户住址、性别、种族、年龄、工作经历、教育背景、人际关系网络、平时参加何种活动、发表了什么帖子、阅读了什么帖子、对什么帖子点过赞等细节内容。

当时,共27万名Facebook用户下载了这一应用。那么,科根及其应用究竟是如何通过这27万人,最终获取了5000万用户数据的呢?

根据《卫报》给出的消息称,科根获取用户数据的方式主要分为三步:

第一步,先在Facebook上发布广告,以“有偿心理学研究”为名,用少量金钱为奖励的方式诱导美国Facebook用户下载这款应用。这款应用要求,只有拥有185名以上的好友的Facebook用户能参与这项有偿调查。

第二步,在亚马逊旗下网站“Mechanical Turk”和“Qualtrics”上参加问卷调查,在问卷调查末尾,再请求用户同意该软件查看其Facebook资料。

第三步,在用户点击“同意”之后,这款应用开始搜集用户本人以及用户至少185名好友的资料,并最终获取了5000万用户数据。

在获取了这些数据后,应用会评估人们的“感知兴趣”,并将其主要分为五类:

尚武精神:枪炮、射击、武术、弩、刀。

暴力神秘主义:毒品、巫术和异教。

智力活动:唱歌、作曲、出国旅游和环境。

轻信:超自然事件、飞碟。

健康兴趣:野营、园艺、爬山。

应该说,当时Facebook平台上此类测试应用非常常见,用户也很乐于参与这些性格测验。到了2014年,Facebook或许感知到了大量第三方应用可能带来的数据安全风险,便开始加强对用户数据的管理。比如,规定第三方应用不能通过某个用户获取其社交好友的数据。同时,开发者在获取任何敏感数据前,都需要经过Facebook的批准。

在这样的规则下,科根的应用最多只能获得30万用户信息。但当新规发布时,科根应用已经获取了大量用户信息,而且Facebook当时也没有针对较早发布的应用采取相关措施进行数据追踪和保护。

Facebook称,科根的应用最初是这样描述的:“该应用是剑桥大学心理学系一个研究项目的一部分”。Facebook还表示,在把目的从学术研究转为商用之后,科根并未通知Facebook,但他本应直接告知公司。

其最终结果是,科根在2015年未经Facebook和用户同意向CA分享了其获得的用户数据。于是,Facebook禁掉了科根的应用,并要求他和CA公司提供法律文书证明已经删除相关数据信息。只是,CA并没有履行承诺删除本该删除的数据。

对此前者这一涉嫌欺诈的做法,Facebook副总裁兼副总法律顾问保罗-格雷瓦尔(Paul Grewal)表示:“这是一场骗局、一场欺诈。我们将采取一切必要措施,确保所有有问题的数据都被删除,并对违规各方采取行动。”

影响深远

应该说,CA的丑闻对Facebook公司品牌造成了巨大损害。如今要想恢复公众对Facebook在隐私保护和数据保护上的信任,需要付出更为巨大的努力。

当下,Facebook的长期吸引力正被人们所质疑,这主要是因为该平台在美国的日活跃用户数量在上个季度首次出现了下降。根据市场调查公司eMarketer提供的数据显示,其25岁以下的用户数量在去年下降了280万,今年预计还将再减少200万。

过去几个交易日,受数据泄密丑闻影响,Facebook股价周一就下跌了12.53美元,跌幅为6.8%,是自2014年3月26日下跌6.9%以来的最大跌幅,市值一夜蒸发367亿美元。

此外,在这一用户数据泄露丑闻发酵后,有用户在社交媒体上掀起了一场名为“#DeleteFacebook”(卸载Facebook)的运动,甚至连消息应用WhatsApp联合创始人布莱恩-阿克顿(BrianActon)也加入到#DeleteFacebook运动的行列中。Facebook曾在2014年以190亿美元的价格收购了WhatsApp,这笔交易也让阿克顿成为亿万富翁。

需要指出的是,CA还曾经在美国总统大选期间,为特朗普竞选团队提供过服务。而且,长期为美国共和党捐款,并支持特朗普竞选总统的私募基金经理罗伯特-默瑟曾经向剑桥分析公司注资1500万美元,这也不禁让人们对CA操纵美国总统大选这一敏感话题浮想联翩。

对此,美国右翼政治战略家史蒂夫-班农(Steve Bannon)本周公开表态称,自己并不知道CA从Facebook获取数据。班农是前白宫顶级战略家,也是特朗普的竞选主管,这是他第一次在公开场合谈论Facebook丑闻。

在这一事件曝光后,Facebook创始人马克-扎克伯格发布声明,承认公司没有保护好用户数据,并表示将通过采取一系列严格措施以确保不会再发生类似事件。

事实上,这并不是第一次互联网巨头因用户隐私的问题被推上舆论风口浪尖。近些年,随着大数据等技术的发展,用户在线隐私隐患便一直如影随形。在如今这样一个全民互联时代,我们所有人都可能随时处于“裸奔”状态,无人能够幸免于难。

只是,我们此前或许从未想过自己的隐私信息会对一个国家的政局、总统大选产生直接影响,而Facebook的此次泄密事件则为我们敲响了警钟。(综合/汤姆)

【责任编辑:蓝雨泪 TEL:(010)68476606】

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